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免费产品经济时代,钱从哪里来?

作者:   发布日期:2020-06-18  分类:N与生活

免费产品经济时代,钱从哪里来?

建造新技术从来没有比今日更便宜,也更快的了。

根据摩尔定律,提高 IC 製成技术的成本会逐步降低,而速度则会越来越快。技术的快速创新也导致了技术定价的新规则逐渐浮出檯面,即便是那些刚刚推出的全新产品,价格也都降了下来。我把这种新规则命名为:「免费产品经济定律」,如下:

这种模式在历史上经常发生

早期的报纸,还是要花掉消费者一些钱的。但到后来,报纸找到了一种不仅可以赚钱,同时还能扩大传播速度的新方法:「广告」。从那以后,我们买报纸或杂誌的花费就只佔了它们实际成本的很小一部分。

除了报纸跟杂誌经历了上述转变以外,类似的情况同样发生在 90 年代的网际网路。随着网际网路的拓展,一些在全球网路世界通用的基本功能像是 e-mail,很快就变成免费的了。今天我们也可以看到,不管是在个人消费领域,还是在企业市场,都有越来越多的产品朝免费的方向迈进,而且这个趋势正在加速当中。

 之所以可以免费,是因为网路效应

网路新创公司初期往往没有明确的获利模式,因此要投资人给那些没有明确获利模式的公司投钱,让他们去累积大量的会员基础的做法,对新创公司来说早已成为不可及的陈腔滥调,像 Facebook、Twitter 和 Foursquare 这样的大型社群网站在好几年内都是在赤字中营运,直到会员数达到某个临界点以后,获利模式才逐渐被打开。

但是,网路效应确实有它的好处,它可以允许服务的提供者将多项产品免费提供给使用者,以进一步增强使用者黏度,为竞争者筑起竞争壁垒。Google 就很擅长这幺做:Google Docs、Gmail、Gcal 和其它许多产品把人们圈在 Google 自己的生态圈内,而最后收拾上述免费模式残局的,是 Google 的搜寻广告和它背后强大的收入。

还有一个例子,个人手工艺品交易网站 Etsy 同样允许使用者免费建立他们的电子商务网页,而其他网站的该类服务通常都是要收费的。那幺 Etsy 的钱从哪里来?答案当然是,当消费者购买围巾或鬍子外型的 iPhone 壳时,Etsy 向商家收取交易费而来。不过,Etsy 的应用程式绝对是免费的。

免费产品经济时代,钱从哪里来?
     
在企业市场里同样有免费模式

最近的技术创新引发了「企业市场消费者化」此一概念的讨论。许多企业软体正逐渐被那些轻量的、易于使用的、基于云端系统的、比如像 Yammer 这样的服务所取代。这种趋势的核心之一同样也是「免费加值」的定价模式。也就是说,许多服务都会提供功能有限的免费版,接着使用者为了享受更高级的功能,或者为了资料託管服务而付费。

随着  App 开发的竞争加剧,各大公司也相继推出越来越好的企业软体版本,这些版本功能越来越多,产品的免费程度也越来越大。

在免费模式下,有好几种获利模式是可行的

为了提供免费产品,对公司来说,他们必须藉助新的获利模式。即便是开放原始码的软体,也需要透过个人或企业赞助拿到钱。目前,在产品免费的前提下,开发者比较常用的获利模式有以下几种:

当然,这并不意味着那些需要付费的 app 或者游戏在品质、独特性或者品牌上面就输给那些功能免费、透过其它手段赚钱的产品。但是,正是因为免费模式的存在,整个产业的经济面貌都在快速改变。

让你的产品变成免费的

对网路创业者来说,免费产品竞技定律听起来似乎是个坏消息, 但好消息是,假如你把你的产品免费提供给使用者,跟向使用者收费相比,你可能为自己释出了更大的获利空间。 这一点看上去很矛盾,但 WordPress、Dropbox、Evernote、Aviary、Desk.com 还有许多不计其数的日常应用程式都是透过将核心产品免费提供给使用者而大规模成长的。

在我自己的公司 Contently,我们的核心商业模式就是一个连结记者和出版商的市场。在商业模式发展过程中,我们创立了自己理想中的软体工具:一个基于云端的编辑部,管理自由撰稿人和编辑的工作流程系统。

有很多公司都会卖相似的工具,而且它们也都是按人头付费。很自然地,我们喜欢自己的工具多于喜欢他们的工具,所以我们一开始是想将我们的产品卖得比他们还贵。但是,我们意识到有一天可能会有人推出一个免费版本。于是为了让更多的人使用这款精良的产品,我们赶在这个免费版本出现之前,大方地开发我们的平台。

人们通常愿意为了一款免费的产品做很多事情,他们愿意把各种各样的讯息和建议提供给你,而且他们也愿意接受你向上销售的推销模式。事实上,自从发布免费的 Contently 平台以来,已经有很多的财富 500 大公司和大型媒体公司对我们的付费方案感兴趣,换句话来说,这真是太棒了!

说到底,就是某些人会在某一天,推出一个你产品的免费版本。这个免费版可能在某些功能上不如你的版本,但这并不重要。此外,使用者的呼声越高,免费版出现的机率就越大。所以,假如免费版本迟早会出现,那你不如主动出击,把你的产品变成免费的,也许能赢得你从未想过的绝佳市场机会。

 
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