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前尘往事:Rivers差点拆散Popovich和马剌

作者:   发布日期:2020-06-19  分类:N与生活

Gregg Popovich和Tim Duncan这对组合的名字将在NBA的历史上彪炳千秋。

在NBA的历史上,在季后赛上的胜场数方面,Popovich和Duncan这对教练和球员的师徒组合现今高居榜首,Michael Jordan和Phil Jackson、“Magic”Johnson和Pat Riley、Bill Russell和Red Auerbach等那些名声震天的师徒组合,都没他们多。

前尘往事:Rivers差点拆散Popovich和马剌

光阴荏冉,随着时间的流逝,“黄金搭档”也终于快到了散伙的时候,今年的季后赛或许是他俩最后的一次合作。然而有点意思的是,这次他们在季后赛第一轮中要面对的对手——Doc Rivers,却曾经两次差点拆散这对“黄金搭档”。

在季后赛第一轮第一场面对圣安东尼奥马刺的比赛开打之前,回忆起这段往事,作为洛杉矶快艇总教练的Rivers笑了。事情已经过了那幺多年,他对此并没有太深刻的印象,他认为自己可能拆散Duncan和Popovich这对组合的机会只有一次,没有两次。但我们觉得他这话有点说得太快了。

Popovich是教练界的标杆,退休后肯定将作为最伟大的一位教练而名垂篮球史。很难想像,就这样一位“金牌教练”,也曾经有过在教练席上如坐鍼毡、面临下课的尴尬时刻。

“就像所有球员都希望自己成为Jordan一样,我认为联盟中的每一位教练都希望自己能成为Popovich。”Rivers的话语里充满着对Popovich的崇敬之情。

1999年初,Popovich在执教马刺的第三个赛季,就曾面临困境。在那个缩水的赛季,作为总冠军热门的马刺,开局却只取得了6胜8负的战绩。Popovich不仅要面对被解僱的压力,而且还要应对自己可能会被马剌的前球员、当时是解说员的Rivers所取代的流言蜚语。

事实上确实如此。后来的很多情况表明,如果在1999年3月2日,马刺没有击败休士顿火箭的话,Popovich前脚走人,Rivers后脚马上就会继任。

上赛季,EPSN的评论员Marc Stein在评说有关Duncan和Popovich组合的一篇文章中就描述了那个时候的一些事情。

前马刺球员Malik Rose告诉Stein:“如果那场比赛输了,球队就会解僱Popovich,聘用Rivers。”

同样是前马刺球员的艾弗里-Johnson说:“当时确实有很多关于Rivers代替Popovich的争论。”

在前往休士顿之前,Johnson和David Robinson去了Popovich的家里,和Popovich进行了会面,随后球队在击败火箭之后开始找回状态。马刺在接下来的36场比赛中赢了31场,Popovich也在那个赛季获得了迄今为止5个总冠军奖杯中的第一座。

儘管那是不是马刺和Popovich职业生涯的转折点还很难说,但Rivers表示他不相信自己他能在马刺替代Popovich。

“我唯一想澄清的是我确定自己不是搅事者,我不认为我当时和马刺之间有人们说的走得那幺近,就算或许也有那幺近吧,但我很清醒,我力争置身事外。”Rivers週六接受ESPN.com访问里这幺说道。

现在Rivers和Popovich的关係相当亲密,休赛期的时候Rivers经常会找Popovich聊天,不过Rivers承认,当年他取代Popovich入主马刺的流言一度让两人的关係变得有些紧张。

“这让我感觉很不舒服。”Rivers说,“事情出来的时候,人们自然而然地会谈论,是不是我在背后搞鬼?不过幸好我和Popovich都经受住了考验,我们现在的关係很好。”

如果那个赛季Rivers真取代了Popovich而执教马刺会是怎幺样呢?Rivers在那个时候之前从来没有当过总教练,却在接下来的99—00赛季在奥兰多魔术获得了年度最佳教练的荣誉。在2008年他率领波士顿塞尔提克获得了自己的第一个总冠军称号。

Rivers说:“我没有準备好,那时候我确定没有準备好。”

1999年,Rivers虽然没能作为总教练在马刺和Duncan共事,但在2000年夏天却差点把Duncan从马刺带到魔术,和格兰特希尔成为队友,共同为Rivers效力。

在现在来看,Duncan会为除了马刺外的其他球队打球,那简直不可思议,但15年前,Duncan纔在马刺打了三个赛季球,那个时候还没有成为阿拉莫这座城市的标誌。他只有24岁,而且对于在佛罗里达开始自己新的职业生涯的可能性很是纠结。

Rivers说:“我当时认为我们可以得到Duncan,我认为我们有很大的机会得到他。他已经倾向于来魔术,但他真的非常忠于Popovich。”

Rivers和魔术在Duncan身上花了足够的功夫,甚至还动用了“Tiger”Woods来招募,在伍兹的安排下,Rivers和Duncan还打了一场高尔夫球。要不是David Robinson提前结束在夏威夷的休假,回来和Popovich一起竭力挽留Duncan,Duncan还真可能去了魔术。

“我们并没有得到Duncan,但我们为此确实做了很多事情,已经非常接近得到他了。”Rivers说。在2003-04赛季的前12场比赛后,他被魔术解僱,不过随后就在接下来的那个赛季在塞尔提克重执教鞭。

儘管曾经两次差点“棒打鸳鸯”,但如今当他看到Popovich和Duncan组合能共事近20年时,Rivers倍感欣慰地笑了。不仅仅因为成就了这对联盟的“黄金搭档”,而且这也是他作为教练一直用来激励自己的奋斗目标。

“他们是最棒的。”Rivers说,“马刺是联盟的标杆。在我看来,所有球队都想成为像他们那样的球队。他们有着自己独特的挑选球员的方法,在场上场下都做了很棒的工作。他们已经成为了我们学习的楷模。”

就是这样的一个楷模,Rivers还两次差点亲手拆散他们,其中一人还是他执教以来一直膜拜的对象。


 
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